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恐龙灭绝之谜引关注:鸟类是否由恐龙演化而来

中新网客户端北京3月23日电(记者上官云)人们对付远古生物老是怀有无限联想,此中恐龙是耐久不衰的代表。迩来,有关恐龙的话题成为收集热点,激发许多人关注:恐龙是若何出生、灭绝的?是否都像霸王龙一样体型伟大年夜?鸟类真是由恐龙演化来的吗?

近日,中国科学院古脊椎动物与前人类钻研所博士王维在吸收中新网记者采访时提到,大年夜家印象深刻的“霸王龙”并不是体型最大年夜的恐龙,有些小型恐龙以致会被当时的哺乳动物吃掉落,“中国也发明过许多紧张的恐龙化石,比如禄丰龙、冠龙、小盗龙等等。”

“恐龙”这一名字的由来

人类发明恐龙化石的历史由来已久,很早就知道地下埋藏有许多奇形怪状的伟大年夜骨骼化石。而“恐龙”这个名字的由来,也对照有趣。

资料图:此前,据甘肃省临夏回族自治州永靖县官方表露,在该县关山乡红楼村子发清楚明了巨龙形类蜥脚类和新鸟臀类恐龙化石。这是继在永靖县境内发明的恐龙足印群化石、刘家峡黄河巨龙、炳灵大年夜夏巨龙、大年夜唐永靖龙化石后的又一重大年夜发明。侯奇志 摄

王维先容,1842年,英国古生物学家查理德•欧文创建了“dinosaur”这一名词。此中,“dino”有“令人畏怯的、伟大年夜的”等意思,后缀“saur”则是指蜥蜴或爬虫类。英国科学家命名“dinosaur”之后,日语中有了类似“恐龙”的翻译,后来中国地质学前辈章鸿钊,将其译介到中国,“恐龙”这个名字就传布开了。

今朝来看,恐龙大年夜致可分为两类,即鸟臀类和蜥臀类。他说,依据主如果腰臀部骨骼布局特性,“蜥臀类的腰部骨骼从侧面看是三叉形,耻骨在髂骨下前偏向前延伸,坐骨向后伸,三块骨骼组合在一路,像一个字母π;鸟臀类的腰部骨骼从侧面看则是四叉形,髂骨向前凸起,耻骨除了有一个向前的突出,还向后延伸贴在坐骨前面。”

此外,蜥臀类又可以继承分成兽脚类和蜥脚类,鸟臀类大年夜致可以分成剑龙类、甲龙类、角龙类、鸭嘴龙类等。这些种别还可以再赓续细分。

体型的大年夜与小

恐龙在距今约两亿多年前呈现,在许多人的印象中,它们老是个头伟大年夜,看着就令人害怕。但实际上,也有一些体型很小的恐龙。

资料图:2017年8月4日讯,加拿大年夜德拉姆黑勒,皇家泰瑞尔博物馆展示1.1亿年前的多刺甲龙回覆再起图,该多刺甲龙长约5.5米,重达1.3吨,被称为恐龙中的坦克。

“中生代时温度总体比现在要高,有利于爬虫类生活。”王维表示,爬虫类是终生发展的,理论上讲只要活得光阴足够长、食品摄入量足够多、生活情况够相宜,平生可以赓续长大年夜,只是成年后发展速率会变慢。

在恐龙家族中,个头最大年夜的每每是那些“吃素的”蜥脚类恐龙。“还有一些鸭嘴龙类也是如斯。在我们国家,曾发明过一种鸭嘴龙类化石,叫巨型山东龙,就比霸王龙个子还大年夜。”至于植食性恐龙体型为什么会更伟大年夜,他进一步解释:“伟大年夜的体型一方面可以帮植食性恐龙抵御掠食者,一方面伟大年夜的胃可以储存更多食品。”

别的,恐龙中也有不少“小个子”,有的以致会被当时的哺乳动物吃掉落。王维举例:“例如在辽宁发明过一种叫‘爬兽’的哺乳动归天石,在它肚子中找到了小鹦鹉嘴龙的骨骼。成年鹦鹉嘴龙的体型,也就大年夜概相称于一只小狗那么大年夜。”

灭绝之谜:陨石撞击地球?火山爆发?

从呈现到灭绝,恐龙在地球上生计了约1.6亿年的韶光。它们灭绝的缘故原由至今众说纷纭,主要的假说有两个。

“第一个是陨石撞击说:一个伟大年夜的小行星以极快的速率撞上地球,在地球上撞出一个伟大年夜的深坑,灰尘遮天蔽日,激发了情况的剧烈变更,恐龙难以适应。”王维先容。

中新社记者 陈骥旻 摄" style="CURSOR: pointer; MAX-WIDTH: 700px; BORDER-TOP: 0px; HEIGHT: 373px; BORDER-RIGHT: 0px; WIDTH: 560px; VERTICAL-ALIGN: middle; BORDER-BOTTOM: 0px; BORDER-LEFT: 0px" border=0 hspace=0 alt=点击进入下一页 src="/uploads/allimg/200325/2029455H7-0.jpg" width=560 height=373>

资料图:广东省博物馆,巨型恐龙骨架吸引不雅众眼球。此前,由广东省博物馆主理,自贡恐龙博物馆协办的“群龙出没——恐龙期间大年夜穿越”展览在广东省博物馆开展。中新社记者 陈骥旻 摄

他提到,有科学家在墨西哥湾发清楚明了伟大年夜的陨石坑,还在大年夜约6600万年前的地层中发清楚明了大年夜量铱元素,其含量跨越正常含量几十以致数百倍,推想可能是陨石从太空中带过来的。

别的一种则是火山爆发说。火山大年夜规模爆发,带来大年夜量地下有毒气体。还有大年夜量火山灰飘到大年夜气层中,遮住阳光,植物无法进行光相助用而徐徐凋亡,以此为食的植食性恐龙得不到足够的食品,渐次灭绝;肉食性恐龙也因没有猎物而逐步逝世亡了。

“此外,还有‘被子植物有毒说’、‘地磁变更说’等,但每种说法都有一些瑕疵。恐龙若何灭绝,尚无定论。”王维指出,恐龙不是一夜间消掉的,而是有一个历程,大概是几万年,只不过这个光阴相对付漫长的地质历史而言显得很短暂。

一部分恐龙演化为鸟类?

不过,有说法称,恐龙没有完全灭绝,而是有一部分演化为鸟类。比如一百多年前就发明的鼻祖鸟化石,与美颌龙化石有很多相似之处。

“确凿有一些恐龙和鸟类亲缘关系对照近:它们体型较小、拥有羽毛。”王维先容,像中国辽宁发明的小盗龙化石等,保存很好,在细腻的泥沙掩埋之下,留存了羽毛的痕迹。此类化石的发明,进一步佐证恐龙的一支,一步步演化成了鸟类。”

“环抱着恐龙,还有许许多多的谜团,比如它们是不是温血动物?怎么在地球上呈现的?这些都有待科学家逐一解开。”王维说。(完)

责任编辑:张祝华

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